Zisa tales

Aisha and Malik

Aisha and Malik joined Zisa’s schoolclass in September, just a few days after the school year had started; they entered in the classroom accompanied by a red cross volunteer and sat in the only free desk, without looking at anyone. Aisha and Malik had recently arrived in Palermo from an African country and did not speak Italian. Aisha and Malik are twins and in the first months of the school year they were always among them, exchanging a few words in a language that no one classmate understood. Zisa’s smiles did not work either, because they seemed to be afraid of everything, even of her.

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At home, mum and dad pushed Zisa to be kind to them, trying to make friends each others.
“I tried” Zisa said “but they didn’t care, they didn’t even smile at me!”
“They are only shy, dear Zisa, think about how you feel when you don’t know anyone!” answered mum.
Zisa had memorized her mother’s answer to gave it to her companions in those occasions in which they were having fun making of Aisha and Malik, but it didn’t help much. Zisa’s classmates, indeed, were really unpleasant with Aisha and Malik and she couldn’t be friends with ones and others at the same time. On the one hand, her companions were right in saying that Aisha and Malik were always sulky, that they didn’t try to make friends and that, moreover, they didn’t speak a single word of Italian language. On the other hand, mum and dad at home wanted that Zisa was kind to foreign companions.
“I’m friend with Adam, Rayan, Fatima, Omar and Yasmin! Because they speak Italian as if they were Italians, and it’s easier!”
“This is why they were born in Italy, even if their parents are foreigners! Instead, Aisha and Malik have just arrived, you have to give them time to learn the language. Maybe you could help them!”
Zisa’s mum was different from other mums, who instead were always talking badly in the schoolyard about Aisha and Malik. They also went to the director to protest, because they claimed that the theacher helped the two African twins more than the rest of the class. The teacher was on the Zisa’s mother side, and perhaps for this reason one day she wanted to tell to the class the story of her childhood, when she had to reach her parents who had emigrated to Switzerland, and she felt lonely and sad, and Swiss children treated her badly. But neither this story worked: Zisa’s companions didn’t understand that it was an exhortation to make friends with Aisha and Malik.

Zisa occasionally sat next to them trying explain what the teacher was sayings, but Aisha and Malik didn’t even put book, exercise book and pen on the desk.
Then finally came the day when the teacher explained the multi-digit divisions on the blackboard, for Zisa they seemed very complicated, she wasn’t understanding anything. Then Zisa saw Aisha who, looking carefully at the blackboard, took the exercise book and began to write.


After a while the teacher noticed that Aisha was able to make divisions very quickly, so she invited her to go to the blackboard and show her companions how to solve them. Aisha did not understand, then the teacher went to her and gently inviteding with gestures. The girl, instead, thought she wanted to punish her for something she had done and instinctively raised her elbow to cover her face, as if afraid of receiving a slap. At that point Zisa went to Aisha and took her hand, leading her to the blackboard. The teacher, in the meantime, had begun to write a 4-digit division divided by 2 digits and gave to Aisha chalk to continue in her own. Finally, Aisha understood what she had to do and resolved the division in a few minutes, then the teacher assigned another division and Aisha immediately found the solution, then another more complicated and another more and more complicated. The children were all open-mouthed to see how bright Aisha was in mathematics, they did not understand her process but were admired by her speed. Finally, the teacher invited the class to applaud Aisha and the girl understood that the applauses were for her and, for the first time since she had arrived she smiled, showing very white teeth and all the beauty of her face.

In this way Aisha, the teacher and the whole class understood that even numbers are a language understood by each other. Since then, through numbers, it was easy for Aisha and Malik learning Italian, and the class discovered that they were very nice. It was also discovered that Malik was very good at playing football with his classmates in the schoolyard.
It was very difficult, however, to make the two children speak of them: their family and their journey to Italy; they did not like at all that questions were asked about those subjects.
Zisa asked her mother the reason for this shyness, since they had become friends.


Mama then told Zisa that Aisha and Malik were “refugees” with their parents, who had to escape from their country because of a war, that they had to face a terrible sea voyage, that they had no home and had to live in the headquarters of a voluntary association, that their parents could not work because they didnit have legal documents, despite their father were an engineer and their mother a teacher.

“Did you say that they made a terrible trip by boat?”


“But, how much terrible?”

“I don’t want to tell you about it, but I can say that dad and me were at the Palermo harbour to welcome them when they arrived, together with the Mayor and other volunteers; I can remember Aisha’s smile when a policewoman gave her a doll.”

“Now I understand why they are afraid by sea” Zisa said.

“Do they? How do you know it?”

“Because when we went with the teacher and schoolmates to visit the Addaura caves, they were terrified of falling into the sea, even if there was no danger!”

“Maybe it was not a good idea to bring them there, with the winter sea. Maybe one day, during the summer, we could bring Aisha and Malik to Mondello beach, to have a bath with us.”

Mondello beach, near Palermo

So at the end of the school year, Mum and Dad organized a trip to Mondello beach, with Zisa, Aisha and Malik. Their parents were happy, also because in the meantime they had started to work and didn’t have time to accompany them. Mondello beach is beautiful and inviting, with a calm sea and a fine sand. Moreover, there the water isn’t deep and it isn’t fearfull.

At the beginning, Aisha and Malik didn’t want to approach the water, so Dad organized a beach volley game on the sand and, in taking the ball that had run away, Malik accidentally wet his feet.


“Did you see how nice it is to get wet?” Dad said “Aisha, do you want to try too, to soak your feet?” Aisha shyly approached the water and when the sea licked her feet she retreated frightened, but it was hot and the water was fresh and nice, so it was not difficult to convince her to get wet little by little. Mum then ran with two pairs of lifebuoys to be worn by the two children, because they couldn’t swim. At the sight of the lifebuoys they scared, and it was the terrible memory of that sea journey to reach Italy.

Beach set 27
Beach set for 18 inch dolls

However, Zisa’s parents were good at turning everything into play and after a while Aisha and Malik began to spray the water emitting cries of joy, and then finally dived swimming in a disordered way. It was a fantastic day! Throughout the summer Zisa, Mum and Dad, brought with them to Mondello beach Aisha and Malik, teaching them to swim little by little.

Sea no longer scares Aisha and Malik.

Una volontaria abbraccia due bimbi migranti in un porto siciliano

In Sicily, dozens of migrant children arrive every day, with their parents or without anyone that accompany them. There are humanitarian organizations that take care of them, despite great difficulties, I will never stop thanking them. It is very hard to make these children recover from the sea trip, which is often added to a war memory and the loss of parents. A self-stitched doll, with the volunteers love, could help these children overcome the trauma. Patterns, STL files and tutorials to create my dolls, will be sent for free to those volunteers who would ask me, by writing to zisadolls@gmail.com


Aisha e Malik

Aisha e Malik sono arrivati nella classe di Zisa a settembre, giusto pochi giorni dopo l’inizio dell’anno scolastico; sono entrati in classe accompagnati da un volontario della croce rossa e si sono seduti nell’unico banco libero senza guardare in faccia nessuno. Aisha e Malik erano da poco arrivati a Palermo da un paese africano e non parlavano Italiano. Aisha e Malik sono gemelli e nei primi mesi di scuola stavano sempre fra di loro, scambiando poche parole in una lingua che nessuno capiva. Non funzionavano neanche i sorrisi di Zisa, perché sembrava che avessero paura di tutto, anche di lei. A casa i genitori esortavano Zisa ad essere gentile con loro e cercare di fare amicizia

“io ci provo – diceva Zisa – ma a loro non importa niente, neanche mi sorridono”

“sono timidi, pensa a come ti senti tu quando non conosci nessuno” rispondeva la mamma.

Zisa aveva imparato a memoria la risposta della mamma e l’aveva data ai suoi compagni un giorno in cui si stavano divertendo a prendere in giro Aisha e Malik, ma non era servita a molto. I compagni di Zisa infatti erano davvero antipatici con Aisha e Malik e lei non riusciva ad essere amica degli uni e degli altri allo stesso modo. Da un lato avevano ragione i suoi compagni nel dire che Aisha e Malik erano sempre imbronciati, che non cercavano di fare amicizia e che per giunta non parlavano una sola parola d’Italiano. Dall’altro lato i genitori a casa esortavano Zisa ad essere gentile con i compagni stranieri.

“Ma io sono amica di Adam. Rayan, Fatima, Omar e Yasmin, ma loro parlano l’italiano come se fossero italiani ed è più facile”

“Perché loro sono nati in Italia, anche se i loro genitori sono stranieri, invece Aisha e Malik sono arrivati da poco, devi dare loro il tempo di imparare la lingua. Magari potresti aiutarli tu”

La mamma di Zisa era diversa dalle altre, che invece stavano sempre a parlare in cortile contro Aisha e Malik, e poi andavano dalla maestra a protestare, perché sostenevano che aiutava troppo i due bambini africani dimenticandosi del resto della classe. La maestra invece stava dalla parte della mamma di Zisa, e forse per questo un giorno aveva voluto raccontare in classe la storia della sua infanzia, quando aveva dovuto raggiungere i suoi genitori che erano emigrati in Svizzera, e lei si sentiva sola e triste e i bambini svizzeri la trattavano male. Ma neanche questo racconto aveva funzionato, i compagni di Zisa non avevano capito che era un’esortazione a fare amicizia con Aisha e Malik.

Zisa ogni tanto si sedeva vicino a loro e cercava di aiutarli a capire quello che diceva la maestra, ma vedeva che Aisha e Malik non avevano neanche il libro aperto sul banco, né il quaderno e la penna.

Poi finalmente arrivò il giorno in cui la maestra spiegò alla lavagna le divisioni a più cifre, a Zisa sembravano complicatissime, non ci stava capendo nulla. Poi Zisa vide Aisha che, guardando attentamente la lavagna, prendeva il quaderno a quadretti e iniziava a scrivere. Dopo un poco la maestra si accorse che Aisha era capace di fare divisioni molto in fretta, così la invitò ad andare alla lavagna e mostrare ai compagni come faceva ad eseguirle. Aisha non capì, allora la maestra andò verso di lei e la invitò gentilmente a gesti, la bambina però pensò che volesse punirla per qualcosa che aveva fatto e istintivamente alzò il gomito per coprire la faccia, come se temesse di ricevere uno schiaffo. A quel punto Zisa andò da Aisha la prese per mano e la condusse alla lavagna, la maestra nel frattempo aveva cominciato a scrivere una divisione di 4 cifre divisa per 2 cifre e diede il gesso alla bambina perché continuasse lei. Finalmente Aisha capì cosa doveva fare e risolse la divisione in pochi minuti, poi la maestra ne assegnò un’altra e Aisha subito trovò la soluzione, poi un’altra più complicata e un’altra più complicata ancora. I bambini stavano tutti a bocca aperta a constatare quanto Aisha fosse brillante in matematica, non capivano il suo procedimento ma erano ammirati dalla sua velocità. Infine, la maestra invitò tuta la classe ad applaudire ad Aisha e la bambina capì che gli applausi erano per lei, per la prima volta da quando era arrivata sorrise, mostrando dei denti bianchissimi e tutta la bellezza del suo viso. Così Aisha, la maestra e tutta la classe capirono che anche i numeri costituiscono un lingua per capirsi. Da allora, attraverso i numeri, fu facile per Aisha e Malik imparare l’italiano e la classe scoprì che loro erano simpatici. Si scoprì anche che Malik era bravissimo a giocare a calcio con i compagni nel cortile della scuola.

Fu invece molto difficile far parlare i due bambini di loro, della loro famiglia e del loro viaggio verso l’Italia, non gradivano affatto che si facessero delle domande su questo argomento.

Zisa chiese alla mamma il perché di questa timidezza, dal momento che ormai erano diventati amici. La mamma allora raccontò a Zisa che Aisha e Malik erano dei “rifugiati” insieme ai loro genitori, che avevano dovuto scappare dal loro paese a causa di una guerra, che per raggiungere l’Italia avevano dovuto affrontare un viaggio per mare terribile, che non avevano una casa e dovevano vivere nella sede di una associazione di volontariato, che i loro genitori non potevano lavorare perché non avevano i documenti a posto, nonostante il padre fosse un ingegnere e la mamma una maestra.

“Hai detto che hanno fatto un viaggio in mare terribile?” “Si” “Ma terribile quanto?” “Non te lo voglio raccontare, però io e tuo padre eravamo al porto di Palermo ad accoglierli quando sonoo arrivati, insieme al sindaco e ad altri volontari, e ricordo il sorriso di Aisha quando una poliziotta le ha regalato una bambola.”

“Ora capisco perché hanno paura del mare” disse Zisa

“Hanno paura del mare? Come lo sai?”

“Quando siamo andati con la maestra e i compagni di scuola a visitare le grotte dell’Addaura, erano terrorizzati di cadere in mare, anche se non c’era nessun pericolo”

“Forse non è stata una buona idea portarli lì, col mare invernale. Forse d’estate potremmo portarli un giorno a Mondello a fare il bagno con noi.”

Così alla fine dell’anno scolastico la mamma e papà organizzarono una gita alla spiaggia di Mondello, con Zisa, Aisha e Malik. I loro genitori furono felici anche perché nel frattempo avevano iniziato a lavorare e non avevano tempo per accompagnarli. La spiaggia di Mondello è bellissima e invitante, col mare calmo e una sabbia finissima, poi lì l’acqua non è profonda e non c’è da avere paura. All’inizio Aisha e Malik non si volevano avvicinare all’acqua, così papà aveva organizzato una partita a pallone sulla sabbia e, nel prendere la palla scappata via, Malik s’era accidentalmente bagnato i piedi.

“Hai visto com’è bello bagnarsi?” aveva gli detto papà “Vuoi provare anche tu Aisha a bagnarti i piedi?”

“Aisha timidamente si avvicinò all’acqua e quando il mare le lambì i piedi si ritrasse spaventata, ma aveva caldo e l’acqua fresca era piacevole, così non fu difficile convincerla a bagnarsi a poco a poco. La mamma allora accorse con due paia di braccioli da fare indossare ai due bambini, perché non sapevano nuotare. Qualcosa li spaventò nel vedere i due salvagente, ed era il ricordo terribile di quella traversata in mare per raggiungere l’Italia, ma i genitori di Zisa furono bravi a trasformare tutto in gioco e dopo un poco Aisha e Malik cominciarono a spruzzarsi l’acqua emettendo gridolini di gioia, e poi finalmente si tuffarono nuotando in modo disordinato.

Per tutta l’estate i genitori di Zisa portarono con loro a Mondello Aisha e Malik, insegnando loro a poco a poco a nuotare.

Il mare non fa più paura ad Aisha e Malik.

migrantsIn Sicilia ogni giorno sbarcano decine di bambini migranti, con i loro genitori o senza nessuno che li accompagni. Ci sono delle organizzazioni umanitarie che si occupano di loro fra mille difficoltà, non smetterò mai di ringraziarli. E’ molto difficile riuscire a far superare a questi bambini il terribile ricordo della traversata in mare, a cui spesso si aggiunge quello di una guerra da cui si è fuggiti e della perdita dei genitori. Una bambola cucita da sé, con l’aiuto dei volontari, potrebbe aiutare a questi bambini a recuperare sicurezza e affettività. I cartamodelli, file STL e tutorial per realizzare le mie bambole verranno inviati gratuitamenti a quei volontari che vorranno chiedermelo scrivendo a zisadolls@gmail.com

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